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在底特律预见中国汽车的下一个百年

2019-05-31 17:47   出处:广东都市网
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世事无常。100多年前,在底特律,我们无法亲眼目睹福特、通用等百年汽车品牌的诞生。但是今天在这里,我们却有机会见证一批中国汽车品牌的扎根与成长,见证中国品牌准备开创下一个汽车百年的气势和蓝图!

1896年,当亨利·福特在底特律麦克大道租用的厂房里制造出他的第一辆汽车的时候,他应该不会想到,2007年的某一天,West 11 Mile Road 14925号会诞生一家新公司——美国先进车辆技术有限公司(AVT),此后更发展成一家中国汽车品牌的北美研发中心,这就是博郡汽车。

近日,中国十余家行业媒体组成的采访团对博郡汽车北美研发中心进行了深度探营。三天紧张、高效的参观、交流、访谈,丰富的内容、海量的信息,让我们对博郡汽车一直强调的“国际化”基因有了深刻而直接的认知。

现场工作人员告诉大家,这是研发中心自成立以来首次对媒体的开放,而且是毫无保留的全面开放:可以拍照,可以问任何问题,这有点出乎大家的意料。这不像是底特律的作风,反倒更像是一家硅谷的科技公司。

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博郡汽车北美研发中心

博郡汽车北美研发中心占地12000平米,建筑面积近5000平米。她的建立最早可以追溯到2007年,这样算起来,应该是中国汽车品牌在底特律设立的第一个研发中心。理所当然,她的国际化基因、国际化团队、国际化布局和视野从一开始就烙在博郡汽车的DNA里。

生而不同、生而全球

相比长安、长城、广汽等近几年才开始登陆北美,在底特律设立研发中心、走全球化道路。博郡汽车可以说是生而不同、生而全球,从诞生之日起就扎根在百年汽车之都,是名副其实的国际化企业,技术底蕴深厚,国际化基因流淌在血脉里。

二十多年前,当时博郡汽车董事长、CEO黄希鸣博士在弗吉尼亚理工大学拿到博士学位后,就一头扎进了底特律“三大”汽车公司中的两家:福特和通用工作。2007年,黄希鸣博士做出了他人生中一个重要的决定:辞职创业,在底特律创立了美国先进车辆技术有限公司(AVT)。

几乎与此同时,底特律事实上开始陷入危机,通用汽车在随后的几年经历了破产重组后涅槃重生的痛苦历程。福特汽车实施了历史上赫赫有名的“一个福特”的收缩战略,砍掉了诸多无力支撑的品牌,比如被中国品牌吉利汽车收购的沃尔沃。操刀人是曾经一手挽救波音公司的艾伦·穆拉利。

底特律开始痛苦涅槃的那段时间,黄希鸣博士分别在美国和中国创立的两家公司:美国AVT公司,以及上海思致工程技术有限公司倒是玩得有些风生水起,包括赫赫有名的美国Fisker公司、老东家福特和通用汽车,以及大多数中国的汽车公司,比如上汽、一汽、比亚迪,都和美国AVT或上海思致有业务合作。

2007年,曾经比肩Tesla,红极一时的美国菲斯克汽车公司(Fisker)才刚刚起步,美国电动车行业方兴未艾,菲斯克想要做一个与众不同的汽车公司,以期能够改变底特律日渐式微的趋势。当时,他找到了黄希鸣博士和他的AVT公司,双方一拍即合,决定要打造出几款惊世骇俗的作品。由美国AVT公司为菲斯克提供整车性能和底盘开发,那就是Fisker历史上赫赫有名的两款车型:Karma和Atlantic。

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Fisker Karma 车型图

Fisker第一款车型Karma和特斯拉首款车Roadster一样,都是豪华电动跑车,定价10万美元左右,走高端路线,目标客户群是美国富人阶层,两款车销量也大致相当。好莱坞超级影星李奥纳多·迪卡普里奥是菲斯克Karma的首位用户。美国的菲斯克堪称最早一批涉足电动汽车研发与制造的企业。若非时运不济、造化弄人,菲斯克遭遇重挫、物是人非,今天满大街跑的可能就不是特斯拉,我们的记忆里也可能只有Fisker而非Tesla了。

美国AVT还为福特著名的跑车Shelby GR1提供了全铝车身框架和底盘设计服务。这些成功经验,不仅让AVT在业内名声大噪,也为博郡汽车国际化基因和打造全球车型奠定了基础。

汇聚国际行业顶尖人才和智慧

作为世界汽车百年之都,底特律是通用、福特、克莱斯勒、丰田、日产、现代世界六大车企的研发中心。其技术、人才、工业资源等产业链配套优势,提供了美国西海岸城市乃至全球无可比拟的优渥土壤。博郡汽车北美研发中心也因此得以汇聚来自福特、丰田、麦格纳等世界级汽车公司共计85名全球行业顶尖人才,规模差不多是同样在这里设立研发中心的广汽传祺北美团队的3倍还要多。

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博郡汽车北美研发中心国际化团队部分成员

同时,博郡汽车北美研发中心拥有堪称超豪华国际化明星阵容,超过70%的研发人员拥有至少15年以上世界知名车企的从业经验,都是在造型设计、整车集成、动力总成、电池安全、智能驾驶等各个领域经验丰富的资深专家。例如,北美研发中心总裁、博郡汽车CTO Jerry Lavine,曾任美国福特首席工程师及麦格纳国际高级产品开发事业部副总裁;车身工艺负责人 Yehia Harajli拥有29年汽车和商业卡车开发经验,曾先后在福特、纳威司达、Allied Specialty Vehicles、EZ Pack和大陆发动机集团担任领导职务;电池管理系统总监李勇华博士,拥有20年汽车控制工程经验、30多项锂电池控制以及汽车燃料电池和通用汽车控制相关的美国专利,带领中美两国的电池管理系统团队为博郡量产车打造先进可靠的电池管理系统软件。

博郡汽车北美研发中心拥有的顶尖研发人才,了解所有新车开发可能经历的“坑、坎”,在验证、开发方面可以少走很多弯路。比如,用3D虚拟技术完成设计和生产的可行性验证,车身部门团队长达十几年的经验积累,让软件模拟验证工具在使用参数的设置上更接近现实,从而使模拟结果更真实可靠,极大提升了验证的准确度和工作效率,缩短研发时间,提高整车轻量化水平,车辆减轻30%。 

博郡汽车北美研发中心同时和中国、美国、欧洲的高校进行合作,积极吸纳国际优秀实习生加入到具体的项目中。正如Jerry所说,“研发中心之所以设在美国和中国两个不同的国家,就是因为在同一个领域可以广泛选择国际化的人才,相互支持。”

从现实层面来看,这些原本扎根在底特律的行业顶尖人才都不约而同来到了一家新的中国汽车公司,这种现象和底特律的衰落、中国汽车市场的崛起都不无关系。而博郡汽车作为一家来自中国的全球化公司,在其中则扮演者聚合者的重要角色。

整合全球一流资源 探索国际前瞻技术

随着对北美研发中心探访的深入,博郡汽车横跨中美两国多地的国际化布局也有了一个清晰的画面:底特律、上海和北京三大研发中心,南京和天津两大生产基地,还有在上海临港规划的一块面向未来的生产基地,淮安一个电池基地, “3+2+1+1”的生产和研发阵容可以说在整个新能源汽车行业都是首屈一指。

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博郡汽车北美研发中心实验室

作为国际化布局的“大脑”或者说“智力中枢”,博郡汽车北美研发中心承担着整合全球一流资源和探索国际前瞻技术的双重角色,设立九大职能部门,包括:AME先进生产工程、车身工程、ADAS自动驾驶系统研发、BMS电池管理系统研发、底盘工程、造型设计等多个领域。负责从自动驾驶、三电核心技术、底盘开发、轻量化、空气动力、造型设计以及新材料应用等几乎新车开发的各个方面。

博郡汽车北美研发中心还和世界领先的技术公司联手探索前瞻技术,比如自动驾驶。今年初,博郡汽车和美国自动驾驶研发公司Torc Robotics达成了合作,计划为其正在研发的电动车型搭载Torc Robotics旗下具备L4级自动驾驶水平的Asimov系统,打造具备高度自动驾驶水平的纯电动汽车。

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博郡汽车ADAS自动驾驶系统开发测试

Torc Robotics是业界公认的比肩Waymo、NVIDIA的世界领先自动驾驶技术研发公司。这也是为什么传统车企巨头戴姆勒一举买下Torc Robotics的多数股权,不过“老司机”博郡汽车在和Torc合作上显然更快一拍。虽然“利器”在手,但博郡汽车更愿意谈L2.5级自动驾驶的量产可能。因为在他们看来,实验室数据和前端技术若是还不能量产,不值得宣传。据介绍,博郡年底即将量产的首款车型iV6就将具备L2.5级自动驾驶技术。

在电动车关键的“三电”领域,无论是硬件还是软件(BMS),博郡汽车同样建立了自己的“护城河”。据底盘项目总监Anthony March介绍,博郡的三大平台在研发伊始,就将电池包的设计、布置与底盘设计同步进行、融合一起,电池包的设计强度在车身强度设计中占据30%的比重。正是基于良好的底盘正向设计能力,博郡汽车在电池布置空间上更加宽裕,也有更多余地为电池包安全做细致考量。

除了硬件,自主研发的BMS电池管理系统也是博郡汽车确保续航和安全的重要保障。负责BMS的李勇华博士认为,目前新能源出现了很多因电池过热、过充导致的安全问题,很多都是由于BMS系统对电池监控不精确引发的。博郡汽车的BMS系统已经有能力对每个电芯实现管理、控制,行业内目前普遍做到的只是对电池包的监控。同时,对于电芯内部温度变化趋势的监控系统也在建立中,未来可以实现对温度短时间内突变的预警,从而大幅提升电池的整体安全。

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博郡汽车电池包和电池电芯展示

令人印象深刻的,还有博郡汽车的看家本领:底盘开发以及在轻量化方面的探索,这可以说是决定电动车续航里程甚至整车品质的关键技术。据Jerry介绍,北美团队拥有世界级的底盘开发人员,“可以从一张白纸开始,实现整个底盘的正向开发”。这得益于博郡汽车过去十多年的技术积累,从早期的平台基本架构,到零部件的结构设计。

比如三大平台中的i-LP平台,采用了类似宝马5系的豪华车型底盘平台,多材料、超轻量化车身、铝制双叉臂独立前悬、多连杆独立后悬架以及配备主动阻尼的全自动、可调节空气弹簧悬架,既可以调节高度,也可以调节舒适、越野、运动等驾驶模式,提供堪称百万元级的性能体验。

据了解,博郡汽车自主设计的底盘副车架,是国内第一家能够自主、全新从零开始正向设计副车架的主机厂。而且前、后副车架轻量化水平远远优于其他车型,钢制的副车架设计,重量仅为21-22公斤,轻量化系数可以达到2.5。

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博郡汽车北美研发中心底盘设计成果

对于汽车这个高度全球化的产业来说,博郡汽车在国际化道路上的奋斗,正是中国汽车“出海”的缩影,如今吉利汽车、长城汽车、广汽传祺等中国企业也都选择了在底特律布局。而越来越多中国汽车在国际汽车之都、百年积淀的深厚土壤上扎根成长,也将有可能创造真正世界级的中国汽车品牌。

采访中,Jerry的一句话总结的非常精辟,“我们要在精细度上跟欧洲车做比较;品质上向日系车靠拢,和丰田、大众对标;价格上和中国传统企业一样亲民。”如果真能做到这些,我们有信心投中国汽车品牌一票!也有理由相信,在全球“四化”的大潮下,在下一个百年的天地里,一定会有中国汽车品牌的江湖地位。

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